Municipalité de Yellowknife : Peu d’enthousiasme pour les propositions de la Chambre de commerce

Le président de la CSShambre de commerce de Yellowknife, Tim Syer et la directrice générale, Deneen Everett, ont présenté les recommandations de l’organisme à la municipalité pour aider les PME à faire face à la crise. (Crédit photo : Thomas Ethier)

Le président de la CSShambre de commerce de Yellowknife, Tim Syer et la directrice générale, Deneen Everett, ont présenté les recommandations de l’organisme à la municipalité pour aider les PME à faire face à la crise. (Crédit photo : Thomas Ethier)

Les conseillers municipaux de Yellowknife entendaient le 27 avril, les représentants de la Chambre de commerce de Yellowknife, qui ont exposé leurs sept recommandations à la municipalité pour soutenir les PME affectées par la crise. Plusieurs des propositions de la Chambre ont reçu un accueil tiède par le conseil municipal.
La directrice du développement économique Kerry Penney a également présenté ses réponses aux recommandations.
« Ces recommandations sont fondées sur notre conviction que tous les paliers gouvernementaux devraient investir dans la préservation de notre communauté d’affaires et aider les entrepreneurs à survivre à la crise actuelle », explique la Chambre de commerce dans une lettre transmise au conseil.

Puiser dans les réserves ?
Parmi les recommandations à la municipalité, on demande de financer un programme d’appui des PME éprouvées par la COVID-19 en utilisant une partie du montant de près de 3 millions $ actuellement engrangé dans le Fonds de réserve du développement du centre-ville et dans le Fonds de réserve pour l’initiative de revitalisation.
Cette recommandation a soulevé plusieurs questionnements chez les conseillers, qui s’interrogent sur la nécessité de puiser dans ces fonds prévus pour des investissements à long terme visant la croissance économique de la ville et de ses commerces.
Des conseillers ont par exemple mis en doute le rôle que pourrait réellement occuper la municipalité pour combler les lacunes des programmes d’aide des gouvernements fédéral et territorial déjà existants.
Le conseiller Robin Williams, par exemple, a souligné que les programmes de relance économique territoriaux et fédéraux sont en évolution et pourraient éventuellement mieux répondre aux besoins visés par cette proposition.
« La façon dont nous pourrions combler les lacunes des programmes d’appui financier du territoire et de [l’agence fédérale] CanNor n’est toujours pas claire pour moi, a-t-il indiqué. Il me semble que ces deux programmes sont encore en développement et nous ne savons pas encore exactement comment ils évolueront. »
La directrice du développement économique de la municipalité, Kerry Penney, a indiqué qu’un équilibre devra être trouvé. La municipalité devra, selon elle, peser le pour et contre des suggestions de la Chambre de commerce : les répercussions des options à court terme visant à aider les PME affectées par la crise valent-elles d’hypothéquer les initiatives économiques à long pour lesquelles ce fonds sont normalement destinés ?
« Comme nous le savons tous, la ville ne dispose pas de fonds important et n’a pas d’argent additionnel à consacrer à ces fonds. Nous ne disons pas que nous ne pouvons pas faire l’épicerie maintenant parce que nous économisons pour Noël, illustre-t-elle, mais nous devons considérer nos plans économiques à long terme par rapport aux impacts que nous pourrions avoir avec des actions à court terme. »

Peu enclins à éliminer les frais
La Chambre de commerce de Yellowknife recommande également d’éliminer tous les frais de développement et tous les frais de permis d’entreprise jusqu’au 31 décembre 2020. Aucun conseiller municipal n’a appuyé ces recommandations.
On juge que ces revenus sont importants pour le fonctionnement de la ville. Les frais de permis d’entreprise sont, aux yeux des conseillers, peu élevés pour une entreprise alors qu’ils représentent une cagnotte importante pour la municipalité. On a également évoqué le fait que les entreprises payant les frais de développement sont normalement en activité et que les entreprises forcées de cesser leurs activités ne bénéficieraient donc pas d’une telle exemption.
« Je ne suis pas certain que cette action aurait un impact assez important pour les entreprises qui en bénéficieraient à travers la ville », a souligné le conseiller Robin Williams.
« Je ne suis toujours pas vraiment en faveur de cette recommandation. Surtout en considération des objectifs économiques annuels de la municipalité. Il y a plusieurs importants permis qui ont été délivrés. Je pense qu’il est important que la ville puisse toujours profiter de ces revenus, dans la mesure où le travail prévu par ces entreprises a toujours lieu », a-t-il poursuivi.
La Chambre de commerce de Yellowknife a fait le même exercice pour les gouvernements territorial et fédéral à qui elle a émis des recommandations. L’ensemble des conseillers de la municipalité appuie les recommandations qui visent ces paliers gouvernementaux.


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