Chronique TNO Santé : Vague de froid : les gestes à adopter pour réduire les risques sanitaires

24 janvier 2013
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On en parle dans les nouvelles, le pays traverse une période de températures très basses qui surprennent beaucoup de résidents canadiens du « Sud ». Mais au fait, l’hiver devrait-il être chaud? Pour les résidents du Grand Nord, il ne s’agit pas de la nouvelle du siècle, c’est une situation devenue « normale » depuis quelques semaines déjà. Toutefois, il est important de se rappeler que la baisse des températures peut-être à l’origine de nombreux risques pour la santé, notamment l’hypothermie, les gelures ou une aggravation des problèmes cardiovasculaires. Passeportsante.net suggère quelques gestes simples pour vous permettre de passer un hiver serein.
Limiter tous les efforts physiques. Il est recommandé de limiter ses efforts physiques même si on est en bonne santé. Ceci s’explique par le fait que les basses températures demandent des efforts supplémentaires au corps, et notamment au cœur. Les personnes âgées, population considérée comme vulnérable, doivent tout particulièrement faire attention, car le froid peut également aggraver d'éventuels problèmes cardiovasculaires.
Bien se couvrir pour sortir dans le froid. En période de grand froid, il convient de se couvrir convenablement pour réduire les risques d'hypothermie et de gelures. À ce titre, le port de vêtements chauds, notamment aux extrémités, est incontournable. Il est également impératif de se couvrir le nez et la bouche pour respirer le moins d'air froid possible. Les chaussures sont un accessoire très important. Il convient de choisir des chaussures adaptées pour réduire le risque de chute.
Rester chez soi dans la mesure du possible. Les usagers, notamment les personnes âgées, les nourrissons et les jeunes enfants, sont appelés à sortir le moins possible de leur domicile en période de grand froid. Le mieux étant de rester chez soi en chauffant normalement le domicile. Il est également recommandé de ne pas sortir le soir, moment de la journée où il fait le plus froid.
Ne pas surchauffer le logement. Pour réduire les risques d'intoxication au monoxyde de carbone, très fréquents en cette période hivernale, les citoyens sont invités à ne pas surchauffer leur logement et à vérifier qu'il est équipé d'une bonne ventilation.
Ne pas consommer d'alcool pour se réchauffer. Contrairement aux idées reçues, l'alcool ne réchauffe pas en période de grand froid. La consommation d'alcool peut même se révéler dangereuse, car l'engourdissement peut faire disparaître les signaux d'alerte du froid. Les personnes consommant de l'alcool peuvent ainsi oublier de se protéger.
Attention en prenant le volant! Il est impératif d'écouter la météo avant de prendre la voiture en période de grand froid, qu'il neige ou non. Vous êtes appelés à vérifier l'état général du véhicule avant de prendre le volant et à prévoir une trousse de secours, des couvertures et peut-être une boisson chaude.
Si vous remarquez une personne sans abri ou en difficulté, vous êtes invités à appeler les secours médicaux pour une prise en charge rapide.
Source : Passeportsante.net [en ligne] le 22 janvier 2013. http://www.passeportsante.net/fr/Actualites/Nouvelles/Fiche.aspx?doc=821248-201301170908