Sport : Renouveau pour le triathlon de Hay River

19 juillet 2012
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Le conseiller municipal Bernie Langille complète son épreuve favorite, la natation. (Photo :Virginie Bouchard)

Le conseiller municipal Bernie Langille complète son épreuve favorite, la natation. (Photo :Virginie Bouchard)

Des athlètes de Hay River et même de Fort Smith ont participé au triathlon annuel qui s’est tenu le dimanche 15 juillet dernier.

Ils se sont levés tôt dimanche matin pour affronter les épreuves du triathlon. Huit participants, dont deux francophones de Fort Smith, ont pris part à l’événement. En trois heures, ils ont nagé, pédalé et couru, certains pour dépasser leurs limites et d’autres seulement pour le plaisir.
« C’est la première fois que je participe à Hay River mais j’ai fait beaucoup de triathlons avant. J’en fais depuis 25 ans », admet Tracey Pope, de Fort Smith.
Mme Pope et son amie Karen Zaiden ont décidé de prendre la route, dimanche matin, avec leurs enfants pour participer à la compétition.
Mme Zaiden n’en était pas non plus à son premier triathlon : « J’en ai déjà fait, il y a une dizaine d’années en Saskatchewan mais c’est mon premier depuis que j’habite le Nord », souligne-t-elle.

Les deux athlètes et aussi mamans ont eu la bonne idée d’embarquer leur progéniture avec elles dans l’aventure. Les enfants de Karen et Tracey ont ainsi pu suivre les traces de leur mère dans la compétition.
« Josh et Brandon ont fait 100 mètres à la nage, quatre tours du centre récréatif à vélo et deux tours à la course. Tout cela en environ quinze minutes. Nous n’avons pas vraiment chronométré. Ils ont vraiment aimé leur expérience », souligne Karen Zaiden.

Exceptionnellement cette année, l’événement a dû être reporté en raison du manque de participants. Heureusement, le triathlon a eu lieu malgré tout, avec deux semaines de retard sur les éditions précédentes.
« Habituellement, la compétition avait toujours lieu le jour de la Fête du Canada. Nous étions toujours en conflit avec les autres activités de la fête tandis que cette fois-ci, nous avons une date distincte », explique Bob White, assistant à l’organisation du triathlon.
M. White voit d’un bon œil que l’événement ait maintenant une case horaire différente. Il pourra ainsi prendre une plus grande ampleur.

Le conseil municipal représenté

Bernie Langille, conseiller pour la ville de Hay River a également participé au triathlon pour la troisième année. Tout sourire, il a avoué son amour pour ce sport.
« J’aime le rythme. Cela me garde en forme. Je me sens comme si j’avais 20 ans et j’en ai 43. J’aime bien l’épreuve de natation », affirme M. Langille.
Le conseiller a terminé la compétition en 1 heure, 51 minutes et 20 secondes, dépassant de peu son temps de l’année dernière. Il a toutefois battu son record d’il y a deux ans.
« Je souhaiterais qu’il y ait plus de membres du conseil municipal qui prennent part à l’événement. C’est une bonne façon de garder la forme », mentionne Bernie Langille.

Les organisateurs du triathlon 2012 sont satisfaits du déroulement de l’activité et pensent y apporter certaines modifications pour l’an prochain.
« Aujourd’hui nous avons eu de jeunes participants. Cela serait une bonne idée d’ajouter un volet jeunesse pour l’édition à venir », conclut M. White.