Chronique TNO Santé : Les allergies saisonnières

09 juin 2011
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À l’approche de la belle saison, les personnes qui souffrent d’allergies doivent faire face à de nombreux symptômes qui réduisent considérablement leur qualité de vie. Écoulements nasaux, éternuements, congestion, yeux qui piquent et qui pleurent... Au Canada, on estime qu’une personne sur dix est incommodée par les allergies saisonnières.

 

La rhinite allergique, communément appelée « fièvre des foins », est causée par le pollen, structure reproductrice mâle des arbres, des graminées (foin, seigle, blé, maïs, etc.) et des herbacés (herbe à poux, gazon). Ces plantes sont dites « anémophiles » puisqu’elles dépendent du vent pour la pollinisation; le pollen des plantes anémophiles peut être aéroporté sur de longues distances... et même jusque dans votre système respiratoire, ce qui explique certains de vos symptômes d’allergies, tels l’asthme et les éternuements.

 

Les plantes à grandes fleurs colorées sont par contre pollinisées par les insectes. Leurs pollens ne sont donc pas aéroportés en grand nombre et la plupart des gens n'ont pas de contacts assez directs avec les grains de pollen des plantes fleurissantes pour y être allergiques. Alors, n’hésitez pas à agrémenter votre jardin de fleurs ornementales et odorantes, car en général, elles ne sont pas responsables de vos symptômes d’allergies.

 

Les allergies saisonnières ne sont pas toutes causées par le pollen. Dans certains cas, elles peuvent être attribuables à une protéine ou une structure antigène transportée par le pollen. Cette protéine est présente dans chacune des parties de la plante et, tout comme certains pollens, peut être aéroportée. Cela explique pourquoi les allergies peuvent apparaître avant même que le pollen ne puisse être détecté dans l’air.

 

La température est un facteur important qui influence la quantité de pollen présent dans l’air. De ce fait, les niveaux de pollen varient d’une année à l’autre. Le plus souvent, un printemps chaud et bref est annonciateur d’une saison pollinique courte et hâtive, tandis qu’un printemps frais conduira à une saison plus lente à débuter et plus étendue.

 

Les précipitations affectent elles aussi la quantité de pollen aéroporté. L’air humide et les gouttes de pluie lessivent le pollen vers le sol et l’empêche de se propager dans l’air. Puisque les quantités de précipitations sont différentes à travers le pays, l’impact de ces dernières sur les quantités de pollen varie d’une région à l’autre. Enfin, le vent s’avère l’ennemi juré des personnes souffrant d’allergies, car c’est lui qui transporte le pollen.

 

De façon générale, il existe trois périodes de pollinisation causant la rhinite allergique.

1.     Les allergies, quand elles se manifestent au printemps, sont causées par le pollen des arbres et des arbustes, dont la pollinisation s’effectue généralement à partir de la mi-février (en Colombie-Britannique) et se poursuit jusqu’à la fin du mois de juin.

2.     Les allergies estivales, quant à elles, sont généralement causées par le pollen des graminées, tels le foin, le seigle, le blé et le maïs. La saison des allergies aux graminées s’étend de la fin mai jusqu’à la mi-octobre.

3.     Les plantes herbacées dont l’herbe à poux, les mauvaises herbes et le gazon pollinisent vers la fin de l’été, sur une période qui s’étend de juillet à octobre.

 

Comment atténuer les symptômes reliés aux allergies saisonnières?

1.     Raccourcissez vos séjours à l’extérieur par temps sec et venteux.

2.     Si vous êtes allergiques au pollen des arbres, mieux vaut éviter de se tenir à proximité des grands producteurs de pollen comme les bouleaux, les frênes, les érables, les peupliers et les chênes.

3.     Si vous êtes allergique aux plantes herbacées, évitez de tondre votre pelouse vous-même et arrachez les plants d’herbe à poux avant leur période de pollinisation.

4.     Portez des lunettes de soleil. Elles constituent une barrière physique qui vous protège des pollens et des irritants en suspension dans l’air et aident à réduire le picotement des yeux.

5.     Si vous passez la journée dehors, lavez-vous les cheveux en soirée pour vous débarrasser du pollen accumulé durant la journée.

6.     Lavez souvent vos draps et vos vêtements dans l’eau très chaude et évitez de les faire sécher à l’extérieur où ils agissent comme un « aimant à pollen ».

 

Tiré de :

Météo Média, Question de savoir : Pollen. http://www.meteomedia.com/glossary/Pollen