Chronique Santé TNO : Journée mondiale de lutte contre la tuberculose

22 mars 2012
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Tous les ans, la Journée mondiale de la tuberculose est célébrée le 24 mars afin de marquer la découverte de la cause de la maladie par le Dr Robert Koch, en 1882, à Berlin. Dans le monde, à chaque année, plus de neuf millions de personnes développent la tuberculose active et près de deux millions en meurent.
Depuis sept ans, le taux de tuberculose au sein de la population générale au Canada est relativement stable –environ 4,7 cas par 100 000 habitants. Toutefois, aux Territoires du Nord-Ouest, le taux de tuberculose demeure le plus élevé du pays – soit 25 cas par 100 000 habitants – presque six fois le taux de la population générale au Canada. Il faut agir!

Qu’est-ce que la tuberculose?
La tuberculose est une maladie causée par une bactérie (bacille tuberculeux) qui affecte surtout les poumons.
Est-ce que je suis porteur du bacille tuberculeux?
Vous pouvez être porteur du bacille tuberculeux si vous avez été en contact avec une personne
malade de la tuberculose. Le bacille tuberculeux peut demeurer longtemps à l’état dormant
dans l’organisme sans vous rendre malade. Une personne malade de la tuberculose tousse beaucoup. Les bacilles qui causent la maladie peuvent alors se propager dans l’air et être inhalés par une autre personne.
Comment puis-je savoir si je suis infecté par le bacille tuberculeux?
Un test spécial appelé « test de Mantoux » permet de savoir si votre organisme est porteur du
bacille tuberculeux. Plus d’un test pourrait être nécessaire pour établir avec certitude que vous
n’êtes pas porteur du bacille.
Un test négatif veut-il nécessairement dire que je ne cours aucun risque?
Même si votre premier test est négatif, vous pourriez tout de même avoir été infecté par le
bacille tuberculeux, car l’organisme a besoin de temps pour reconnaître ce bacille. Vous devrez passer un nouveau test trois mois après le premier pour vérifier si le résultat est toujours négatif.
Et si le test est positif?
Un test positif veut dire que le bacille est entré dans votre organisme par le passé. Vous devrez
passer une radiographie pulmonaire et faire analyser vos expectorations pour voir si elles
contiennent le bacille tuberculeux. On vous conseillera de commencer à prendre des
médicaments pour prévenir le développement du bacille dans votre organisme.
Voici quelques symptômes de la tuberculose active :
- grande fatigue ou faiblesse
- manque d’appétit
- toux qui dure depuis quelques semaines
- sueurs nocturnes
- perte de poids
- fièvre

Mesures à prendre pour éviter d’avoir la tuberculose
- Il existe un vaccin (par injection) contre la tuberculose appelé « bacille de Calmette-Guérin », ou « BCG ». Le vaccin BCG est utilisé principalement pour protéger les bébés et les jeunes enfants contre les formes les plus sévères de maladie à tuberculose active. De nos jours, au Canada, très peu de gens reçoivent le vaccin BCG. Les nouveau-nés de clloectivités des Premières Nations et Inuits où les taux de tuberculose sont élevés sont le seul groupe à le recevoir systématiquement.
- Passez un test.
- Passez un deuxième test si votre fournisseur de soins de santé vous le prescrit.
- Prenez correctement les médicaments prescrits par votre fournisseur de soins de santé, si vos tests sont confirmés.

Source :
EpiNorth 2012, Vol. 22, Issue 1 (en ligne) : http://www.hlthss.gov.nt.ca/pdf/newsletters/Epinorth/2012/2012_volume_22_issue_1.pdf
Ministère de la Santé et des Services sociaux des TNO, Bureau du médecin-hygiéniste en chef, Fiche d’information sur la tuberculose, le 28 sept. 2007